Terapia con Realidad Virtual para niños: su potencial para transformar experiencias

Terapia con Realidad Virtual para niños

Terapia con Realidad Virtual para niños: su potencial para transformar experiencias

Tratar a niños con diferentes condiciones de salud con terapias de realidad virtual no es lo tradicional. Sin embargo, su componente de gamificación y su capacidad para ayudar a los niños a escapar a mundos imaginarios antes de los procedimientos quirúrgicos o durante las terapias físicas hacen de la realidad virtual el tratamiento nuevo y muy prometedor.

En otras publicaciones, hemos hablado sobre las ventajas de la realidad virtual para niños y su salud mental durante la pandemia. Sin embargo, este es el primero en unir los dos temas anteriores y explorar el potencial de la terapia de realidad virtual en los niños. Este potencial no solo es para garantizar su salud mental; también se extiende a niños con diferentes condiciones de salud, como dolor crónico y discapacidad motora. La realidad virtual, junto con elementos de los videojuegos, aunque no es tradicional, puede proporcionar una línea de terapia alternativa que es más agradable, efectiva y transformadora en el cuidado de los niños.

La terapia de realidad virtual puede reducir los niveles de ansiedad y estrés

Para muchos niños, la simple visión de una aguja es suficiente para infundir miedo y estrés. La cirugía, la anestesia y otros procedimientos médicos multiplican el problema. Sin embargo, como lo demostró un equipo del Lucile Packard Children’s Hospital Stanford, el uso de la realidad virtual puede ofrecer la capacidad de involucrar a los niños de una manera que distraiga su atención de tales preocupaciones y haga que la experiencia clínica sea menos aprensiva.

Un caso particular que revela el impacto beneficioso de la realidad virtual es el de Blaine Baxter, de 9 años. En febrero de 2017, sufrió una grave lesión en el brazo. Lo cual hacía que los cambios de ropa fueran bastante dolorosos y abrumadores emocionalmente. Ahora, mientras se cambia de ropa Blaine siente emoción de agarrar serpientes marinas virtuales y se olvida de cualquier dolor que pueda surgir, aunque solo sea por un breve momento.

En un estudio que explora la tecnología de realidad virtual para mejorar la calidad de vida y las comodidades de pacientes internados en un hospital infantil japonés, los investigadores documentaron hallazgos positivos similares. Con la RV, se informó que los niños sufrían menos estrés psicológico y fisiológico. Los niños pueden visitar virtualmente zoológicos, parques de diversiones y acuarios o jugar fútbol y montar a caballo. También podrían crear música con otros chicos ingresados en hospitales… Y así podrían escapar momentáneamente del hospital que a veces es «aterrador», y sumergirse en un entorno sensorial más divertido y sentirse más a gusto.

La terapia de realidad virtual puede reducir el dolor agudo o crónico

El caso de Blaine Baxter no solo destaca cómo la terapia de realidad virtual puede fomentar experiencias clínicas más agradables para los niños. Subraya aún más cómo la terapia de realidad virtual puede abordar problemas de dolor agudo o crónico. En un estudio de Jeff et al., los investigadores informaron que el uso de la realidad virtual ayudó a modular la experiencia del dolor. Para explicarlo mejor, 30 adolescentes que habían sufrido de quemaduras, fueron asignados al azar en tres grupos diferentes: unos iban a recibir atención médica estándar, a otros se les iba a proyectar una película, y al otro grupo se les iba a colocar cascos de realidad virtual y experimentar con el entorno virtual «SnowWorld». Paralelo a esto, todos debían de someterse a tratamientos dolorosos de apósito de las quemaduras. Y aquellos en el grupo de tratamiento de realidad virtual mostraron una reducción en el dolor en comparación con los otros dos grupos. El uso de la realidad virtual a una edad temprana mostró potencial para aliviar el dolor.

Terapia con realidad virtual para mejorar habilidades motoras

Los niños, por naturaleza, estallan de energía con la idea de interactuar con nuevos entornos. Puede ser correr o nadar, o cualquier otra actividad física. Sin embargo, cuando los niños padecen una afección de salud que resulta en una deficiencia motora, puede ser perjudicial tanto para el cuerpo como para la mente.

La terapia de realidad virtual, sin embargo, puede compensar estas circunstancias negativas.

Por ejemplo, Tessa, de 9 años, padece un síndrome de dolor regional complejo (SDRC). El SDRC es una condición de dolor crónico que surge principalmente en una extremidad después del daño o mal funcionamiento de los sistemas nervioso periférico y central. En este video, puedes ver a Tessa sometida a una terapia física y ocupacional un poco más ortodoxa. Jugando un videojuego de realidad virtual, Tessa mueve su pierna afectada para aplastar calabazas virtuales. Sus movimientos a través de diferentes planos espaciales fortalecen los músculos de las piernas; su risa nos recuerda el juego y la alegría de los niños.

En junio de 2020 la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) permitió que se comercializara el primer dispositivo terapéutico digital basado en juegos para niños que padecen TDAH. Esta acción revela que la terapia de realidad virtual no solo es una gran promesa, sino una realidad ya latente.

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