Un horizonte brillante para la tecnología portátil en la salud

Un horizonte brillante para la tecnología portátil en la salud

La tecnología portátil va en aumento. Desde relojes inteligentes hasta monitores de ECG, los dispositivos de esta naturaleza pueden registrar datos de salud e influir en la atención y los hábitos diarios. En la publicación de hoy, analizamos más de cerca lo que esto comprende y cómo ya está cambiando el panorama de la atención médica.

En tiempos de pre-pandemia, las nociones de telemedicina y salud conectada a través de tecnologías digitales parecían planetas orbitando en galaxias distantes.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 cambió el paradigma. Los proveedores de atención médica ahora podrían considerar la posible integración generalizada de herramientas digitales para mejorar la atención al paciente y minimizar el riesgo de transmisión de COVID-19.

El uso de tecnología de salud portátil es un ejemplo de ello.

La tecnología portátil puede registrar los signos vitales durante un período específico para facilitar el seguimiento y proporcionar posibles recomendaciones de salud. En algunos casos, incluso puede alertar a los profesionales de la salud de cambios repentinos (y posiblemente potencialmente mortales) en el estado clínico de un paciente. Para aquellos que son más jóvenes, es decir, los niños, la tecnología portátil puede incluso fomentar hábitos diarios saludables y promover un mejor sueño.

El futuro de la tecnología portátil es, por todo esto, prometedor.

Por eso, en la publicación de hoy, analizaremos en profundidad las funciones y los ejemplos de la vida real de estos dispositivos digitales. Como verás muy pronto, esta tecnología llegó para quedarse y seguirá creciendo en popularidad.

¿Qué es la tecnología portátil en la atención médica?

En términos simples, la tecnología portátil abarca todos los dispositivos electrónicos portátiles que recopilan datos relacionados con la salud y el ejercicio de un usuario. Por ejemplo, los relojes inteligentes como los de Apple pueden controlar la frecuencia cardíaca en reposo e incluso la saturación de oxígeno.

Como se mencionó anteriormente, la tecnología portátil puede incluso transmitir información de salud en tiempo real a un profesional de la salud. La recopilación de dichos datos durante un período determinado podría influir en las recomendaciones o tratamientos médicos.

Los principales ejemplos de tecnología portátil incluyen (pero no se limitan a):

  • Monitores de actividad física portátiles, por ejemplo, FitBit 
  • Relojes de salud inteligentes, por ejemplo, Apple Watch Series 6
  • Monitores de electrocardiograma (ECG) portátiles, p. Ej. QardioCore

¿Cómo afecta la tecnología portátil a la salud?

La tecnología portátil tiene el potencial de impactar la atención médica de dos formas principales.

En primer lugar, la tecnología portátil de grado médico con aplicaciones clínicas puede respaldar las estrategias de salud conectadas para mejorar la experiencia del paciente y los resultados clínicos. Por ejemplo, la reconocida multinacional holandesa Philips ha diseñado un biosensor portátil que registra automática y continuamente los signos vitales, la postura corporal y el recuento de pasos. En combinación con su solución IntelliVue Guardian, el biosensor puede enviar notificaciones a los médicos en casos de deterioro inmediato del paciente o posibles caídas. Estas características específicas son significativas al considerar aspectos como:

  • Eficiencia del flujo de trabajo
  • Visibilidad en el apoyo asistencial
  • Comodidad y conveniencia
  • Eventos adversos

La intervención temprana por parte de los profesionales de la salud puede contribuir a una menor probabilidad de peores resultados clínicos que a menudo se traducen en estadías hospitalarias más prolongadas, posibles readmisiones, mayor riesgo de infecciones nosocomiales y mayores gastos hospitalarios. De manera similar, considerando una perspectiva centrada en el paciente, los pacientes pueden disfrutar de una mayor movilidad dentro de los entornos de salud sin preocuparse por la atención. Esta sensación de seguridad que siente el paciente puede contribuir a la satisfacción general durante la hospitalización.

En segundo lugar, la tecnología portátil puede ayudar a los investigadores a realizar estudios de salud a gran escala a un ritmo óptimo y con costos más bajos de lo habitual. Por ejemplo, la multinacional estadounidense Apple ha llegado a un acuerdo de colaboración con la American Heart Association y el Brigham and Women’s Hospital para examinar las asociaciones entre la actividad física y la salud cardíaca. El Apple Watch y el iPhone son compatibles con la aplicación Research, lo que permite a los participantes voluntarios enviar datos de salud (señales cardíacas, nivel de movimiento y actividad, y niveles de exposición al sonido a lo largo del día) para estudiar. A través de estas sinergias, las empresas, los investigadores y los médicos podrían diseñar e implementar intervenciones y productos que conduzcan a vidas más largas y saludables.

En un estudio de encuesta del Pew Research Center de 2019, aproximadamente 1 de cada 5 estadounidenses informó que usaba relojes inteligentes o rastreadores de actividad física.

¿La tecnología portátil mejora la salud?

Si. La tecnología portátil puede mejorar la salud de las personas que viven con o sin ciertas afecciones.

GoogleFit, por ejemplo, presenta una métrica principal llamada Heart Points. El programa le otorga un punto por cada minuto de actividad moderadamente intensa y dos puntos por actividades que consuman más energía, como correr en una configuración de tipo gamificación. Esta característica del producto tiene como objetivo ayudar a los usuarios a alcanzar los 150 puntos, alineándose con la cantidad promedio recomendada de minutos de actividad cardiovascular por semana para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Otro ejemplo es el último lanzamiento de Luxe y un Stress Management Score (SMS) de Fitbit. La puntuación ayuda a medir la capacidad del cuerpo para manejar el estrés según los niveles de actividad, el sueño y la frecuencia cardíaca. Para aquellos que sufren de niveles más altos de estrés, los programas de soporte premium de Fitbit como el Método Mindful de Deepak Chopra pueden ofrecer alivio e invitar a los usuarios a integrar la conciencia plena en situaciones de la vida real.

Por último, considerando un contexto más clínico, la tecnología portátil como los cascos de realidad virtual (VR) se ha mostrado muy prometedora para revolucionar los enfoques de atención. Un estudio de Newbutt et al. titulado «La aceptación, los desafíos y las aplicaciones futuras de la tecnología portátil y la realidad virtual para apoyar a las personas con trastornos del espectro autista» mostró que los participantes con tales trastornos informaron una alta presencia espacial y participación en entornos de realidad virtual mientras practicaban señales sociales. Además, la flexibilidad tanto dentro como entre contextos dentro de un paquete de entrenamiento de entorno virtual podría ayudar a los terapeutas a desarrollar la flexibilidad cognitiva en muchas personas que viven con autismo.

Entonces, como se hizo evidente, la tecnología portátil no irá a ninguna parte en el corto plazo. Su mayor integración en los servicios de salud y las rutinas diarias marcará el comienzo de una nueva ola de atención y, junto con ella, la eficiencia y la mejora de la satisfacción.

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