Realidad virtual para prevención del suicidio

Realidad virtual para la prevención del suicidio

Un equipo de investigadores del Black Dog Institute y de la UNSW (The University of New South Wales en Sydney) se ocupó de investigar los efectos de la realidad virtual como herramienta de intervención en la mejora de los pensamientos positivos y su potencial reducción de los pensamientos suicidas. 

El proyecto titulado The Edge of the Present (El Borde del Presente), se desarrolló en ocasión de The Big Anxiety Festival en la UNSW en el 2019 y se llevó a cabo por el centro de investigación en la prevención del suicidio (Centre of Research Excellence in Suicide Prevention) del Black Dog Institute.

El estudio en el que participaron 79 personas con depresión y experiencias suicidas, fue liderado por el profesor Jill Bennett de la UNSW Art & Design y la profesora Katherine Boydell del Black Dog Institute.

Eficacia de la RV en prevención de suicidio

Fue la primera investigación que se propuso el objetivo de evaluar la eficacia de la inmersión en realidad virtual para intervenciones en depresión y en sentimientos de falta de esperanza. Según el profesor Bennett, los resultados demostraron que el estado de ánimo positivo y el pensamiento futuro aumentan rápidamente después de la experiencia de inmersión. 

El artista Alex Davies de la UNSW Art & Design fue quién desarrolló el entorno virtual: una experiencia de 10 minutos, que permitió la inmersión en paisajes virtuales ambientados en una selva tropical, una montaña nevosa o en un desierto. 

Eficacia de la RV en prevención de suicidio

La experiencia virtual consistía en tomar decisiones para obtener una respuesta que a su vez daba una sensación positiva inmediata. Fue fundamental, para obtener resultados, que la sensación positiva y la inmersión se centrara en maravillosos paisajes como resultante de una acción directa.

La evidencia empírica enseña que aquellas personas con grave depresión tienen dificultades tanto en acordar cómo vincular las emociones a los recuerdos. Esto impide pensar en si mismo disfrutando de una experiencia, en el pasado y en el futuro.

El potencial de la realidad virtual

El presente estudio demostró efectos en el humor, aumentando los pensamientos positivos y el bienestar, así como la reducción de los ratios de falta de esperanza y de humor negativo. “Nada me hizo sentir instantáneamente mejor que este trabajo con realidad virtual” testimonia un participante.

El potencial de esta plataforma para la prevención del suicidio en clínicas y centros psiquiátricos es enorme. Si bien no es una intervención médica, propone una solución centrada en las personas en la que, a través de un juego divertido, permite obtener efectos benéficos en el humor.

Otros artículos que te podrían interesar:

Guia clinica de realidad virtual