VR to lower hospital expenditures

Realidad Virtual para reducir los gastos hospitalarios

Realidad Virtual para reducir los gastos hospitalarios: una breve revisión de un análisis económico publicado por NPJ

¿Es la terapia de realidad virtual una alternativa válida para la atención del paciente en el ámbito hospitalario? ¿Podría reducir los gastos hospitalarios? Tomamos en un estudio publicado recientemente que presenta sus hallazgos sobre un análisis económico realizado de la implementación de la terapia de RV en un programa de manejo del dolor para pacientes hospitalizados.

En un artículo publicado en Nature Partner Journals (NPJ) Digital Medicine en 2018, los investigadores Delshad, Almario, Fuller et al. presentaron un análisis económico de la implementación de la terapia de realidad virtual (RV) para el dolor en pacientes hospitalizados. Exploraron diferentes límites de costo y efectividad que potenciarían la terapia de realidad virtual como un medio para reducir los gastos dentro de un entorno hospitalario agudo como un programa de manejo del dolor para pacientes hospitalizados.

Los hallazgos presentados por los autores son, por decir lo menos, reveladores y prometedores.

Esta publicación tiene como objetivo evaluar esos hallazgos brevemente, ya que se relaciona con la eficacia de las terapias digitales como la realidad virtual en el ahorro general de costos de hospitalización y la productividad de la atención médica.

La eficacia de la RV en la reducción de gastos

Los investigadores de este estudio observaron que la implementación de un programa de terapia de RV en un entorno hospitalario daba como resultado un ahorro de costos por paciente en comparación con la atención habitual. Si bien el rango de ahorros se extendía de $ 11.00 a $ 156.17, el promedio de ahorro en costos por paciente fue de $ 5.39.

Esta cifra, a primera vista, no parece mucha. Sin embargo, consideremos los tres factores subyacentes que contribuyen en este ensayo:

  • Aceptación del paciente a la RV
  • Elegibilidad del paciente
  • Duración de la estancia hospitalaria 

La eficacia de la RV en la reducción de gastos

Cuando los pacientes eran elegibles y estaban abiertos a la terapia de realidad virtual, los ahorros de costos por individuo aumentaron dramáticamente a un promedio de $ 98.49. ¡Eso es un aumento de dieciocho veces!

Como resultado, este informe sugiere dos mensajes principales:

  1. La realidad virtual por sí misma ya marca la pauta para el ahorro en los gastos hospitalarios.
  2. Es posible tener más reducciones en los gastos si aumenta la aceptación del paciente y la elegibilidad de la RV y, lo que es más importante, disminuye la duración de la estancia hospitalaria.

Si alguna vez hay una duda sobre el uso de la terapia de realidad virtual en un entorno hospitalario, este estudio respalda que la implementación de un programa de este tipo puede ser económicamente beneficioso tanto para los sistemas de salud como para los pacientes.

Además, supongamos que la duda continúa debido a los altos costos iniciales asociados con el desarrollo de un programa. En ese caso, no necesitamos más que mirar este estudio separado, pero similar, de Farra et al.

Los investigadores observaron que cuando los trabajadores de cuidados intensivos neonatales se capacitaban para evacuaciones hospitalarias durante un desastre con el uso de realidad virtual, los costos por participante eran mucho más altos en comparación con los simulacros en vivo ($ 327,78 frente a $ 229,79, respectivamente). Sin embargo, debido a que la realidad virtual no era un costo fijo, a diferencia de la capacitación en vivo, la inversión inicial con realidad virtual se amortizó en tres años con la inclusión de más participantes. Este estudio, como el de Delshad, Almario, Fuller et al., reitera que la realidad virtual sienta las bases para el ahorro y la manipulación de ciertas variables puede conseguir menos gastos.

Menos dolor con RV

Menos dolor, más para ganar

Aunque se enumeraron anteriormente tres factores principales que influyeron en el análisis de costo-beneficio de la terapia de realidad virtual, otros factores también estuvieron en juego; en particular, la utilización de opioides.

Los investigadores afirmaron que la reducción de costos directos en la utilización de opioides no fueron suficientes para compensar los gastos de realidad virtual. ¿Significa esto que la RV no tiene tanto impacto en el uso de medicamentos como para reducir los costos a largo plazo?

Bueno, no del todo.

Los investigadores realizaron el análisis, incluidos los gastos asociados con el uso de medicamentos y las complicaciones solo durante la estadía inicial en el hospital. No consideraron el potencial de dependencia de sustancias, las complicaciones posteriores al alta o la calidad de vida. Esta es una limitación particular y relevante para quienes cuestionan la eficacia de la RV en la reducción de costos hospitalarios y, lo que es más interesante, en la atención y satisfacción general del paciente.

Un reciente metanálisis revelador de la realidad virtual en adicciones a sustancias demostró que la realidad virtual podría establecer un entorno más ecológico, con más control y seguridad sobre la exposición para un mejor tratamiento del paciente.

¿Y si estos factores adicionales pudieran evaluarse en estudios prospectivos? En tal escenario, existe la posibilidad de que los sistemas de salud y los pacientes tengan mucho más que ganar (y costos menos dolorosos) con la integración de terapias de realidad virtual.

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