Pronóstico 2021: lo que vendrá para la salud mental

Pronóstico 2021: lo que vendrá para la salud mental

2020: Una pandemia mundial y una crisis en la atención médica de la salud mental. En este artículo, damos un breve vistazo a lo que vendrá en términos de tecnología y salud mental para 2021, con la esperanza de que en el próximo año haya un avance en la salud mental para todos. 

2020 ha sido un año ambivalente cuando hablamos de salud mental. Por un lado, la pandemia de COVID-19 ha animado a múltiples actores —científicos, empresas, organizaciones nacionales / internacionales e incluso ciudadanos— a reconocer la importancia de la salud mental y adoptar herramientas y estrategias a favor de brindar atención a poblaciones en riesgo. Sin embargo, por otro lado, la crisis de salud global también ha exacerbado las deficiencias existentes en el apoyo mental en los sistemas de salud, con niveles de estrés y ansiedad que alcanzan máximos históricos en un número de personas sin precedentes.

Entonces, con enero a la vuelta de la esquina, ¿qué podemos esperar para 2021 en términos de salud mental y con un énfasis particular en la tecnología?

Aunque las vacunas COVID-19 se administrarán durante el próximo año, los efectos psicológicos residuales de la pandemia permanecerán. Sin embargo, los investigadores y las organizaciones han descubierto soluciones ingeniosas y posiblemente sostenibles para adaptarse a las oleadas de cambios repentinos.

En este artículo, echamos un vistazo a lo que vendrá para la salud mental en 2021, centrándonos en la tecnología 5G, la telemedicina, realidad virtual, la terapéutica digital y las comunidades de salud en línea.

Redes 5G y telemedicina

Redes 5G y telemedicina

Para aquellos que no están familiarizados con la red móvil de quinta generación, 5G se basa en sus predecesores (1G, 2G, 3G, 4G) buscando ofrecer velocidades máximas de datos de múltiples Gnps más altas, latencia extremadamente baja y mayor confiabilidad.

El mayor rendimiento general en comparación con el de otras redes hace que el 5G sea atractivo en la atención médica, especialmente en la telemedicina que ya existe.

Para ilustrarlo mejor, la pandemia de COVID-19 obligó a numerosos sistemas de salud a reducir los servicios en persona que no eran de emergencia, y se potenciaron las consultas en línea para pacientes. En entornos de atención mental, específicamente, los terapeutas han aprovechado la tecnología de telesalud para minimizar el riesgo de transmisión de COVID-19 y continuar las sesiones con los pacientes en línea.

Sin embargo, las sesiones interrumpidas o las imágenes borrosas debido a una mala conexión a Internet fue un problema importante al que se enfrentaron muchos profesionales de la salud mental.

La integración completa y prospectiva de la tecnología 5G podría facilitar las sesiones en línea, proporcionando una experiencia más fluida tanto para el terapeuta como para el paciente y, en última instancia, aumentando la satisfacción general del paciente.

Comunidades de salud en línea

A medida que la sociedad continúe avanzando hacia un futuro digitalizado, las comunidades de salud en línea se volverán aún más populares. Estas consultas en línea brindarán a los pacientes la oportunidad de descubrir nuevas fuentes de información, escuchar las experiencias de otros pacientes y reiterar un sentido de pertenencia.

Por ejemplo, en un estudio de un grupo de apoyo para dejar de fumar en línea, los investigadores Selby et al. descubrieron que las redes de apoyo social en línea pueden haber resultado ventajosas para quienes necesitaban ayuda inmediata para dejar de fumar. Cuando personas que dejaron de fumar recientemente expresaron su lucha para dejar el hábito, otros miembros que habían dejado de fumar durante un mes o más proporcionaron la mayor cantidad de respuestas y apoyo emocional.

Estos hallazgos sugieren que, si bien los problemas de salud mental pueden variar de un individuo a otro, la mayoría de los pacientes pueden usar comunidades en línea, como las de Facebook, para obtener orientación emocional y apoyo de personas que enfrentan situaciones similares.

Digital therapeutics y realidad virtual

Digital therapeutics

Los dispositivos y aplicaciones desarrollados por software serán más frecuentes en el apoyo a los tratamientos de pacientes con afecciones mentales y conductuales. Basada en la evidencia y el atractivo para las generaciones más jóvenes, más comprometidas con la tecnología, la “terapéutica digital” incorpora ciencia conductual, datos de pacientes, gamificación y más para ayudar a los pacientes a desarrollar y mantener hábitos mentales y conductuales saludables.

Por ejemplo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recientemente aprobó el uso de una App para hacer terapia cognitivo conductual llamada reSET-O. Bajo la supervisión de un profesional de la salud, los pacientes ambulatorios con un trastorno por consumo de opioides (OUD) usan esta app mientras reciben tratamiento que incluye buprenorfina y manejo de contingencias.

Otro ejemplo claro es el de la tecnología de realidad virtual (VR) dentro de un contexto mental clínico. Hasta la fecha, la terapia de realidad virtual ha demostrado proporcionar a los pacientes un entorno inmersivo y atractivo que aborda los problemas de salud mental de manera efectiva y al mismo tiempo aborda las cinco líneas de enfoque: exposición, distracción, motivación, medición y participación. No obstante, esta no es la única forma en que la tecnología de realidad virtual está cambiando y cambiará el panorama de la salud mental.

De hecho, debido a la pandemia de COVID-19, la investigación médica y los ensayos clínicos están comenzando a explorar cómo la realidad virtual puede promover un entorno constante y tranquilo para todos los participantes de la investigación, independientemente de la «apariencia» real de los hogares individuales, para controlar la influencia ambiental sobre los biomarcadores y la salud. De manera similar, los investigadores están evaluando el papel de la RV en el fortalecimiento de la interacción social y la conexión interpersonal (que sufrió cambios dramáticos debido a las medidas de confinamiento de COVID-19) para niveles más altos de participación en los ensayos.

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2020 puede haber sido un año de cambios inesperados e incertidumbre. Sin embargo, 2021 no tiene por qué serlo. Con Psious, puedes contar con tecnología de realidad virtual efectiva, basada en evidencia y de vanguardia para respaldar la atención médica y aumentar la satisfacción del paciente.

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