Superar el miedo a las arañas con Realidad virtual

Miedo a las arañas

Superar el miedo a las arañas con Realidad virtual

La realidad virtual crea escenarios seguros que ayudan a cambiar la mente de las personas, tanto emocional como psicológicamente.

Las arañas suelen ser venenosas y esto ha hecho que la sociedad las clasifique como una de las criaturas vivas más aborrecibles. Incluso en países donde no existen arañas que supongan algún tipo de peligro, este miedo irracional también se manifiesta.

Las personas las aracnofobia entran en pánico al ver este animal. Sus cuerpos reaccionan con palpitaciones, temblores, mareos, sudoración o falta de aliento. Ahora imaginemos el escenario donde una mujer que le tiene miedo a las arañas está sentada en una silla, y lleva puestas unas gafas de realidad virtual. Ella puede ver en 3D como una tarántula camina encima de lo que parecen ser sus manos. Luego la araña salta hasta su cara, y la puede observar desde muy cerca… Casi como la película de terror de los 90s Aracnofobia, solo que esto se trata de algo terapéutico, y está garantizado que nada malo le va a pasar.

Puede parecer una tortura, pero se ha comprobado que esta experiencia la ayudará a superar ese miedo. La idea es que de manera progresiva, pero segura, las personas puedan exponerse a aquello que les ocasiona más temor hasta que llegue un momento donde ya no sienta esa turbación irracional.

Tradicionalmente los terapeutas hacían esta práctica de forma real. Le presentaban arañas a las personas con aracnofobia, y sangre a las personas con hemofobia. Pero esta tipo de terapias de exposición se hacia imposible para tratar fobias que no se podían trasladar a la oficina de un terapeuta, como aviones o animales grandes.  Pensando en ello, en años recientes los expertos han comenzado a utilizar videos y realidad virtual para tratarlos. Así el paciente puede enfrentar su miedo en un entorno seguro.

Los estudios indican que este tipo de terapias funcionan y son tan efectiva como el tratamiento de exposición real para tratar distintos desórdenes de ansiedad.

Caso de estudio de Realidad Virtual

La Universidad de Texas en Austin ha realizado un estudio donde sometía a 77 estudiantes con miedo a las arañas a probar un entorno de realidad virtual para tratar esta fobia. Los resultados, publicados en el Journal of Anxiety Disorders, demostraban que después de haber recibido terapia de RV los estudiantes eran más valientes a enfrentar arañas en la vida real.

“Se podía observar lo incomodo que estaban los pacientes˝ aseguraba Sean Minns, quien lideró este estudio. “A medida que la araña se acercaba, el paciente se retorcía” y eso es bueno, quiere decir que la terapia hace su efecto.

Posteriormente, para comprobar si el tratamiento había funcionado, los investigadores utilizaron una tarántula real para ver sus reacciones. Cada paciente debía entrar en una habitación en donde se encontraba la tarántula en un terrarium transparente, les pedían que se aproximara a la caja, que introdujeran sus manos en ella, y apoyaran su palma en el fondo del terrarium, hasta dejar que la araña se aproximara y subiera en su mano.

Este proceso de aproximación se dividía en 14 niveles, empezando por entrar al cuarto donde sabían que estaba la araña, siendo este el nivel uno. Y la persona que llegaba a sostener la araña fuera de la caja alcanzaba el nivel 15.

Terapia de aracnofobia exitosa

Antes de terapia, el promedio de los participantes abandonó el experimento en el nivel siete, en donde se les pedía que introdujeran su mano en el terrarium. Después del tratamiento el promedio alcanzó el nivel 10.5, en donde debían apoyar su mano en el fondo de la caja.

Este avance, por pequeño que parezca, es clínicamente importante. Es como evitar ir a tu oficina porque sabes que hay una araña, hasta ser capaz de trabajar en tu escritorio sin ser distraído por el echo de que hay una araña en algún sitio cercano.

Este caso clínico fue llevado a cabo en la Universidad de Texas, supervisado por Jasper Smits y Mark Powers.

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