Cómo tratar los desórdenes alimenticios con realidad virtual

Cómo tratar los desórdenes alimenticios con realidad virtual

Cómo tratar los desórdenes alimenticios con realidad virtual

Los entornos inmersivos se utilizan cada vez con más frecuencia para tratar trastornos que implican la gestión de emociones complejas. Reproducir situaciones que generan ansiedad en el paciente y poder tratarlas con el terapeuta en el momento de la experiencia puede reforzar los beneficios de la terapia tradicional. Varios estudios han demostrado cómo la Realidad Virtual (RV) aporta grandes beneficios en el tratamiento de los Trastornos de la Conducta Alimentaria (TCA).

Una de las tesis más recientes extraída de Terapia de exposición mediante Realidad Virtual en desórdenes alimenticios (1) analiza 13 estudios de muestras de pacientes con TCA y población sin TCA a las que se les exponen a entornos y estímulos de realidad virtual. Los resultados muestran evidencias sobre la capacidad de la RV para provocar respuestas de ansiedad en pacientes con TCA y, por tanto, su eficacia en la terapia de exposición. El estudio también detecta el uso eficiente de la RV para la prevención de la conducta de atracón en pacientes con bulimia y trastorno de atracón.

Paralelamente, desde la Universidad de Nottingham y la Universidad de Nottingham Trent se está trabajando en colaboración con la empresa de tecnología Radford Body Aspect y la agencia nacional de innovación InnovateUK para desarrollar herramientas que podrían ayudar a pacientes con TCA a gestionar sus reacciones ante la exposición de alimentos.

Desde Psious creemos que al incorporar la realidad virtual a este tipo de terapias, la experiencia es mucho más inmersiva y ayudan a tener un vínculo más directo con las complejas emociones que experimentan pacientes con TCA. En concreto, los entornos virtuales de Psious evalúan e intervienen en trastornos como la bulimia nerviosa, la anorexia nerviosa o el trastorno por atracón, realizando la exposición del paciente ante diversos escenarios, con el objetivo de reducir el impulso incontrolado hacia la comida.


Sesiones de RV para normalizar patrones alimenticios

Nuestras sesiones en entornos virtuales normalizan patrones alimentarios que ayudan a los pacientes a ser conscientes de la distorsión de su imagen corporal, confrontarla y corregirla, así como conseguir una percepción más realista de la insatisfacción con el propio cuerpo (2).

Uno de los entornos sobre los que trabajamos es el vestuario, un escenario diseñado para trabajar la distorsión de la imagen corporal. La herramienta permite que el paciente module sus dimensiones corporales a través de un avatar personalizable. El usuario crea el avatar de cómo se percibe a sí mismo y, por otro lado, el terapeuta genera una silueta con sus dimensiones corporales reales. De este modo el paciente comprueba por sí mismo la distorsión existente entre la percepción de su propio cuerpo y la realidad.

Otro entorno desarrollado en la plataforma de Psious es un restaurante. El paciente puede comer solo o acompañado y el terapeuta selecciona un menú hipo calórico, diurético, standard o hiper calórico, según lo que requiera la situación.

En este entorno se trabaja la ansiedad hacia ciertos alimentos así como la toma de conciencia de cómo los buenos hábitos alimentarios pueden evitar una posterior purga, ya que cuando el paciente siente que ha transgredido la dieta y desea vomitar, la terapia trabaja para que éste intente analizar qué siente y piensa y discutirlo in situ.  

En las sesiones posteriores con nuestra plataforma se continúa con la exposición  sistemática al entorno restaurante, donde el terapeuta pregunta sobre los pensamientos, emociones y dificultades que está experimentando el paciente.  Además, se van añadiendo tareas nuevas (comer junto a otras personas, consumir una dieta de cantidades normalizadas, etc…). Cada sesión incorpora nuevos retos y analiza los avances anteriores junto al paciente.

Cabe añadir que desde Psious ofrecemos una completa red de formación en realidad virtual así como un apoyo y seguimiento del trabajo clínico. Además, nuestra plataforma ofrece cursos, seminarios, manuales y videos de formación continua, que ayudan a mejorar la efectividad de cada uno de los tratamientos con los que trabajan los terapeutas que realizan las sesiones de RV.


Referencias

1 Vilalta, F., Pla, J., Ferrer, M., & Gutiérrez, (2015). Terapia de exposición mediante Realidad Virtual en los  trastornos alimentarios: presente y futuro. Revista Tesis Psicológica, 10 (2), 12-37

2 (Gutiérrez-Maldonado et al., 2016; Lafond, Riva, Gutierrez-Maldonado, & Wiederhold, 2016; Lozano et al, 2002; Marco, Perpiñá & Botella, 2013; Manzoni et al, 2013; Manzoni et al, 2016; Perpiñá, Botella & Baños, 2003; Perpiñá et al., 2013; Pla-Sanjuanelo et al., 2015; Riva, 2011: Riva et al, 1999; Wiederhold, Riva, & Gutiérrez-Maldonado, 2016). 

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